FITOPLÂNCTON: O PULMÃO OCEÂNICO

June 22, 2018

O fitoplâncton corresponde o conjunto de algas planctônicas microscópicas fotossintetizantes e unicelulares que habitam os ecossistemas aquáticos, sejam estes ambientes de água doce, salgada ou salobra. Assim como os vegetais, as algas possuem clorofila, pigmento de coloração esverdeada que lhes permitem realizar fotossíntese. Apresentam pigmentos, que conferem às algas diferentes colorações, tais como, vermelha, parda, amarelada ou azulada.

Esses organismos encontram-se na base da cadeia alimentar dos ecossistemas aquáticos sendo produtores primários, e assim, servindo de alimentação para organismos maiores.

 

 

 

 

MAS QUAL A IMPORTÂNCIA DESSES ORGANISMOS?

 

O fitoplâncton é um importante produtor primário em ecossistemas aquáticos, representando a base da cadeia alimentar. Ao realizar a fotossíntese, o fitoplâncton converte material inorgânico em orgânico e oxigena a água, concedendo a estes organismos o título de pulmão do planeta Terra! O fitoplâncton produz mais da metade do oxigênio consumido do planeta, ultrapassando até a grande Floresta Amazônica.

 

 

 

Estes organismos ainda são indicativos de qualidade de água, uma vez que são sensíveis a mudanças físico-químicas do ambiente. A mudança da qualidade da água, geralmente oriunda de poluição, pode provocar uma alta taxa de mortalidade de alguns desses organismos e também o bloom – reprodução rápida dos organismos devido a excesso de nutrientes e de temperatura favorável – de algumas espécies.  Este fenômeno é o causador das conhecidas “marés-vermelhas”, que ocorrem com a aglomeração de organismos da classe Pyrrophyta, que liberam toxinas na água. 

O bloom fitoplanctônico ainda pode causar grandes prejuízos ao ambiente local, pois a reprodução excessiva desses organismos pode acabar esgotando as reservas de nutrientes, causando a mortalidade desses organismos e com a eutrofização do ambiente.

 

 

 

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